Almorzo de traballo sobre ferramentas de xestión empresarial libres 30 de marzo

Mancomun.org organiza un almorzo de traballo para o día 30 de marzo sobre o ERP libre Openbravo e outras ferramentas de xestión empresarial libres.

O obxectivo desta xuntanza é reunir a un grupo reducido de empresas do sector TIC ao redor desta temática para compartir coñecemento e experiencias sobre este produto e o desenvolvemento de solucións OpenSource para a PEME. Estará divida en tres sesións:
  • 11:00 - 12:00 Sesión aberta: Presentación de OpenBravo ás empresas (Jordi Mas).
  • 12:00 - 14:00 Sesión de traballo (inscrición gratuíta con prazas limitadas para as empresas do sector TIC): Panel de debate coa presenza de Jordi Mas sobre oportunidades de negocio do Software Libre de xestión empresarial.
  • 14:30 - 16:30 Sesión aberta previa inscrición gratuíta (excluído o importe da comida): Xantar de traballo.
As empresas interesadas en participar no Panel de debate deben apuntarse o antes posible enviando un correo a mancomun@mancomun.org. A selección farase por rigoroso orde de chegada. Este evento forma parte dos actos da Rede de Cooperación Local do Concello de Santiago de Compostela e conta coa colaboración do Concello e da Asociación de Empresarios do Polígono Industrial do Tambre.

Mais: ManComun.org.

jordi | Wednesday 28 March 2007 - 12:01 am | | Default | No comments

My thoughts on communities backed by companies

These days I have been reading with interest a few blog posts about communities and open source and commeting this with some OSA members. Also I have been lately following a large amount of companies (from Alfresco to MySQL) producing or building their solutions on open source.

I think that, for a software producer, open source means three things:
  • A license that guarantees a set of rights and obligations for the users.
  • A business model.
  • An open and collaborative way of developing software. 
There is lot of said about the first two points. I would like to concentrate in the last point.

A vibrant community can add lots of value to a product: it decreases the entrance curve because the amount of documentation and support available, it can be localized to languages that you never heard before, you get reference implementations, and most important, you get different people working and investing on your product.

But communities are not exclusive to open source. Many proprietary products have large communities around them that produce add-ons, localizations, documentation and give free support. Some also use the Internet for distributing feature-limited versions of their software.

Many companies just see open source as a model of getting a wide dissemination of their software with little investment having no real interest in open up their development. Some even have an open source version of their software and then a professional or commercial version with additional closed source features. I strongly believe that they are missing an important part of the picture.

For me, true open source communities are the ones where roadmap, architectural, and development decisions are carried following an open and collaborative approach.

This is a short list of questions that I think help to identify how community-driven is the development backed by a company.

Product
  • Is the product roadmap pubically available?
  • Is there any way for your community to prioritize the roadmap?
  • Are requests for new functionality handled in a open and transparent way?
  • Is your product well documented? Are you providing infrastructures like wikis to make it happen?
  • Are your employees the only ones representing the product in conferences?
Development
  • Do developers from outside your company have privileges to make changes on the code base based on their knowledge? (meritocracy) Or are they second class citizens?
  • Are the architectural decisions shared with the community?
  • Is your development carried in open mailing lists and chat channels? Does your development team live in the community? Or completely apart?
Engineering
  • Is there a public database of all know bugs? Or you still keep an internal database?
  • Do people document their changes using ChangeLogs and similar ways?
  • Are software releases done regularly to encourage participation?       
I think that these are just some of the many questions that can be asked. Some new open source companies come from a proprietary background and those issues clearly represent important challenges that imply changing processes and behaviors but also represent new opportunities.

What you think? I will love hearing from you.

Update: More comments from Matt Asay at Infoworld and Savio Rodrigues.

jordi | Tuesday 27 March 2007 - 11:39 am | | Default | Four comments

El problema dels blogs brossa

Un estudi recent de Microsoft Research arriba a la conclusió que el 75% dels blocs hostatjats al servei Blogger de Google són blogs brossa. És a dir, blocs sense cap contingut útil que tenen com a únic objectiu falsejar els rànquings dels cercadors. A Blogger fa temps són conscients del problema.

Em quedo amb l'última conclusió de l'informe (resumida):
Hem mostrat que llocs ben coneguts tenen publicitat en pàgines brossa. Els diners dels anunciants és el que està finançant la indústria dels blocs brossa... Esperem que els usuaris aprenguin a no fer clic als enllaços brossa i recomanem als anunciats comprovar que els seus diners no són usats en blogs brosa conseguint tràfic web a costa de danyar la salut de la web.
Internet és la selva i malauradament hi ha gent disposada a abusar del sistema per molt mal que generin a la pròpia web o a altres usuaris.

jordi | Sunday 25 March 2007 - 4:55 pm | | Default | No comments

Last hours at Cebit

Last hours at Cebit. The largest computer tradeshow in the world with 6.100 exhibitors from 77 countries. Openbravo has been exhibiting in the Linux Park area (Hall 5). In the last hours, Red Herring has nominated us as one of the most 100 European innovative technology companies. I actually could not spend much time visiting the tradeshow, but a few things that have surprised me:
  • It is a smoker's tradeshow. People is allowed to smoke in the exhibiting areas. Long time since I have seen this.
  • Governments from countries like Iran, New Zealand and many latin-america countries exhibiting. Objective? Willing to attract IT businesses and talented professionals from all over the world and enhance their networking. You also see more and more governments doing ads to attract IT business in magazines like the Economist. Unfortunately, you never see a single exhibitor or ad from any region of Spain.
  • How some companies make a living with extremely vertical applications. For example, a company that sells a device to reduce the echo in Asterisk installations.
  • Strong presence of community-driven projects like KDE, GNOME, Ubuntu or Openoffice.org with voluntaries making a great effort. Specially impressive the Openoffice.org stand. I did not realise that there was so many documentation, books around the project in German.
  • The success of CaCert folks. Their stand was always crowed of people wanted to get their free digital certification. More info at their Wiki.
  • The huge number of gadgets (specially MP3 devices) from small companies from Asia. You name the colour, size or feature set. For sure, there is already one that have it.
Cebit has been a great experience.

jordi | Wednesday 21 March 2007 - 12:18 pm | | Default | Three comments

Moodle Party a l'Expolearning

Del 22 al 23 de març té lloc a Barcelona el congrés l'Expolearning 2007. Es pot aconseguir una invitació gratuïta des del lloc web de l'esdeveniment.

El divendres 23 de març la consultora CV&A Consulting, especialitzada amb programari lliure, ha organitzat una sessió sota el nom de Moodle Party. En el marc d'aquesta sessió de Moodle m'han convidat a fer una xerrada a les 10.30 sobre possibilitats del programari lliure al món empresarial.

jordi | Saturday 17 March 2007 - 8:19 pm | | Default | No comments

Dell, el Linux i el català

El fabricant de maquinari americà Dell està duent a terme una enquesta pel sobre l'ús de Linux entre els seus clients sota el nom Linux Learnings: We're Listening. Dell fa temps que proporciona Linux als seus servidors però sembla ara estaria considerant proporcionar-lo també en màquines d'escriptori.

A part d'animar-vos a participar en l'enquesta en Francesc Dorca proposa respondre a la pregunta Quines llengües hem de prioritzar? usant l'opció altres i indicant el català com a llengua a prioritzar. El plaç per contestar l'enquesta finalitza el 23 de març del 2007.

Aquesta mateixa setmana la comunitat Openoffice.org ha enviat una carta oberta al Director General de Dell convidant-lo a crear una versió d'Openoffice.org per als PC de Dell. Al seu torn Microsoft està impulsant la iniciativa Office Ready perquè els fabricants de PC llicenciïn Microsoft Office per PC nous. En parlaven fa poc al País.

jordi | Thursday 15 March 2007 - 12:10 pm | | Default | No comments

El valor dels clients que no paguen

Interessant apunt d'en Nicholas Carr sobre sobre el valor del client i els efectes de xarxa. L'apunt cita els resultats d'una investigació de Harvard sobre El valor de del client gratuït, és a dir, aquells clients que usen un producte però no el paguen.

Lluny queden els temps d'excés d'optimisme de les Puntcom on el valor d'una empresa Internet es mesurava principalment pel nombre de visitants que tenia, i més endavant, pel nombre d'usuaris registrats. Un cop superades les disbauxes de les Puntcom, es va tornar a un conservadorisme galopant que sovint ha menyspreat el poder de la Xarxa per connectar i dinamitzar persones i organitzacions.

Quin valor té un client que no paga? Doncs per certes empreses molt. Primer pels efectes de xarxa que té. Penseu sense anar més lluny en els serveis per trobar parella o de buscar feina com el valor del seu servei augmenta quan augmenta el nombre d'usuaris del sistema, tot sovint, gràcies als clients que no paguen.

Les empreses productores de programari lliure amb solucions pel món empresarial acostumen a convertir una 1 de cada 1.000 baixades (dades aproximades que varien segons producte i mercat) de producte en clients que consumeixen algun servei.  Usant els efectes de marquèting viral que els hi proporciona Internet i el cost pràcticament nul de la còpia digital aconsegueixen arribar a molts clients amb un producte lliure, amb una inversió petita, estalviant-se les gran inversions que són necessàries per donar a conèixer un nou producte al mercat.

Que un client no pagui no vol dir que no augmenti el valor d'un producte. Hi ha molts usuaris que no consumeixen serveis comercials però realitzen extensions, creen documentació o simplement l'adapten a altres llengües. És el cas per exemple, d'Openbravofans una comunitat de entusiastes de la tecnologia d'Openbravo. Han contractat cap servei? Doncs no. Però han augmentat el valor de la solució Openbravo traduint-la al xinès, adaptant el producte al sistema comptable de la Xina i al crear un lloc web de suport per a usuaris. Resultat: el producte té més valor que abans i es troba millor adaptat pel mercat xinès.

A Microsoft no se li escapa el valor dels clients que no paguen. En Jeff Raikes, President de la Microsoft Business Division, afirmava fa pocs dies sobre la qüestió de la còpia il·legal:
Si han de piratejar a algú, preferim que sigui a nosaltres que algú altre.
Declaracions sorprenents d'algú que fa un volum important del seu negoci en la venda de llicències i treballa amb el desenvolupament i difusió de sistemes DRM. La del que ens copiïn ja ens està bé per ara és l'estratègia per a països emergents de moltes empreses de venda de llicències. Que copiïn, aprenguin el nostre producte, que quan tinguin calers ja passaran per caixa.

jordi | Wednesday 14 March 2007 - 8:31 pm | | Default | No comments

Fedora Core 6 arriba als dos milions de baixades

En Max Spevack, el líder del projecte Fedora, comenta al seu bloc que la distribució Fedora ha arribat als dos milions de baixades. Les dades completes es poden consultar en la pàgina d'estadístiques del projecte Fedora. S'obtenen pel nombre de connexions al servidor d'actualització. Les dades no són del tot precises però són un molt bon indicador.

Al seu torn, la distribució Ubuntu, mostra 12.507 usuaris registrats voluntàriament  (amb 17.848 màquines). En Mark Shuttleworth parla de 8 milions d'instal·lacions però sense justificar les dades de moment. Cal dir que Cannonical va fer un gran esforç de disseminació als inicis enviant CD gratuïts amb la seva distribució a qui ho demanès.

Seria molt positiu si totes les distribucions fessin un esforç per publicar les dades de les seves baixades per així realment poder disposar d'un nombre bastant precís d'instal·lacions de sistemes Linux al món.

jordi | Sunday 11 March 2007 - 11:37 pm | | Default | Three comments

Microsoft is not so different

A la Vanguardia del diumenge 4 de març del 2007 es va publicar un article sota el títol Microsoft is different que se centrava en lloar la tasca d'en Carles Grau director de Microsoft a Catalunya. La peça estava més en la línia d'un publi-reportatge que d'un article periodístic. Malauradament, l'article sembla estar només parcialment penjat a la web.

M'agradaria comentar alguns fragments de l'article:
Una de las últimas cosas que hizo Artur Mas antes de pasar a la oposición fue convencer a Steve Ballmer de que Catalunya is different.
A cop de talonari. En l'època que es va efectuar aquella reunió s'estava treballant de feia ja mesos en el projecte AOC desenvolupat exclusivament amb tecnologies de Microsoft (aquí teniu un article que vaig publicar sobre el projecte i les relacions entre proveïdors) i que representava la inversió més gran en tecnologies de la informació feta mai pel govern de la Generalitat. Com part de l'acord, Microsoft va cedir a produir una traducció parcial del Windows XP al català.

Com que s'havia demostrat que cobrar per les traduccions del Windows al català era contraproduent per la imatge de la Generalitat i de Microsoft es va decidir que la traducció era la torna del compromís, i de milers de calers en llicències, que el govern havia adquirit en tecnologies i productes de Microsoft.

L'article continua:
Nuestro plan es doblar la plantilla de 40 a 80 personas en tres años. Pero lo más importante es el sistema económico que nos rodea: se trata de 4.000 empresas colaboradoras en Catalunya que emplean a 65.000 personas según los cálculos del grupo.
Microsoft intenta vendre que fa una gran inversió a Catalunya com a part de la seva campanya de relacions públiques. Això és simplement inversemblant tant per la seva estructura, model de negoci i sobretot marge de beneficis.

Segons dades de fa un any, Microsoft Ibérica facturarà 150 milions al 2008 (un 20% d'aquesta facturació al Principat) i té previst doblar la plantilla a Catalunya fins 80 treballadors. Estem parlant d'una inversió en llocs de treball directa de Catalunya d'un empleat per cada 375.000 euros de facturació al 2008.

No cal dir que tota aquesta facturació en empreses de programari lliure hagués creat molta més riquesa, coneixement, i infraestructura al país.  Una empresa mitjana de serveis lliure crea un lloc de treball entre 30.000 i 60.000 euros de facturació un lloc de treball cada 70.000 euros de facturació de mitjana[1] depenent de com estiguin de optimitzats els seus processos de negoci (es poden obtenir dades exactes de CatPL per exemple). Agafem que per cada 70.000 euros creem un lloc de treball. El 20% dels 150 milions d'euros haguessin representat uns 420 llocs de treballs directes a Catalunya.

A l'article també es parla de qüestions de llengua:
Dedico el 30% de mi tiempo a luchar para hacer productos en catalán
Quelcom que s'agraeix profundament. Dit això, es continua amb la política de publicar les traduccions al català mesos després de les versions en altres llengües i fent traduccions parcials al català. El sector públic a Catalunya és el principal consumidor de tecnologies de la informació. No tenir productes en català o voler cobrar per les traduccions és cada cop més inviable per una empresa de la mida i facturació de Microsoft.

L'article finalitza amb unes declaracions bastant enlluernadores:
Ahora lo que motiva a Grau es cubrir del ciclo de cuatro años que se propuso para mejorar la imagen de Microsoft: "Tenía una percepción de empresa monopolista, a la que sólo le faltaban los cuernos y el rabo de diablo". Pero nos está ayudando mucho la inversión que hacemos y nuestro compromiso con la lengua.
No és una percepció Grau, hi ha sentències en ferm als Estats Units i Europa contra Microsoft per practiques monopolístiques i competència deslleial.

La realitat és el que els està ajudant molt és l'excel·lent tasca en relacions públiques i networking que estant fent en els darrers anys amb l'objectiu de canviar aquesta percepció però no realment de canviar d'actitud.

[1] Gràcies al Xavi Caballé per fer-me notar l'errada.

jordi | Monday 05 March 2007 - 12:22 pm | | Default | Six comments