Back from Extremadura

I was in Extremadura last Friday on the Festival Tecnologico at Santos de Maimona, Extremadura, Spain. It has been great to see again their vision in open source. For those of you who do not know, Extremedura is the poorest region in Spain. They missed the industrial revolution all together; thus since the beginning of 2000 politicians have been trying to ensure that Extremadura does not miss the information society revolution as well.

I arrived to the event on Thursday evening. Olga drove me one hour and half (thanks so much) from Seville airport to Santos de Maimona. At night, we had dinner in a traditional and home-run restaurant with Olga, Alex and Tony from Fundation Maimona and Jose María Figueres, ex-president of Costa Rica and a wise man. My first dinner ever with a president or ex-president of a country. The conversation was focus on regional and rural development and information society issues. It was like been on a club of the Economist readers.

Next day the conference started. I had the opportunity to listen to Carlos Castro Castro (I actually helped to translated one of his articles into Catalan back in 2003). He talked about the strong commitment of the Extremadura government towards open source, materialized, among other things, in the Linex distribution.

Arround 14.00 the panel about open source and business started. My presentation was mainly focus on highlighting the possibilities that open source offers to companies and what Openbravo can provide as solution. I had lunch with a couple of people and some of the ideas interesting comments were made:

· Many people still thinks that an ERP in just an advanced accounting program. This is obviously far from reality not only from a functionality point of view also for the effort that an ERP solution requires to be implemented.

· Some people are abandoning home-grown solutions and looking at Openbravo as product and platform to build their next generation of solutions instead of investing in their own product (I blogged about this time ago).

Next stop is Galicia. I have a close relationship with Galicia since my book Software libre. Tecnicamente viábel, economicamente sostíbel e socialmente xusto (in Galician) was published two years ago. I'm going to be talking on the 14 of May at University of Vigo. Keep tunned in our site more details.

jordi | Wednesday 30 April 2008 - 11:30 am | | Default | No comments

Ajuda amb el gbrainy. Sou professors a una escola?

Els que llegiu el meu bloc regularment haureu observat que porto un temps engrescat amb la creació d'un joc que es diu gbrainy. És un joc per demostrar les vostres habilitats d'enginy, memòria i càlcul. Des de que hi ha la versió per a Windows la popularitat s'ha disparat. Només a Softonic té més de 50 comentaris. La nota mitjana que li donen els usuaris és 7.8, que em sembla extraordinàriament generosa per un programa que no està acabat i que en Windows no és ni nadiu, ja que s'executa sobre GTK. 

Hi ha força comentaris recurrents sobre el programa. Un que he estat treballant força per la propera versió és fer els nivells de dificultat més racionals. Hi ha gent que es queixa de que gbrainy és molt difícil inclús a nivells baixos. Penso que en general tenen raó, i malgrat que alguns trencaclosques difícils no surten en els nivells senzills, i els que surten són el més senzills possibles, encara queda espai per millorar.

Si sous professors d'ensenyament secundari m'agradaria muntar una sessió d'uns 30 minuts amb alumnes d'una escola. La meva idea és dividir els alumnes en grups i que juguin als diferents nivells de dificultat i poder així tenir una experiència empírica de com els alumnes responen als diferents nivells de dificultat.

Si us sembla una activitat interessant us prego m'escriviu a jmas@softcatala.org i mirem de com organitzar-ho. Si no sou professors però teniu accés a grups de persones que puguin estar interessades en aquesta activitat escriviu-me també si us plau. Teniu tota la informació del joc a la seva pàgina a can Gnome.

Nota: Visc a Barcelona però no m'importaria desplaçar-me si calgués.

jordi | Friday 18 April 2008 - 2:55 pm | | Default | Two comments

Miscellaneous topics 17/04/2008

Some miscellaneous topics:

  • Open Source Census is a new project to collect and share quantitative data on the use of open source software in the enterprise. It basically means that they count how many enterprise installations for each open source package exist.
  • On Monday we published the Openbravo Manifesto (I'm the main author). For a long time, many of us at Openbravo wanted to clarify the extent of our commitment to our projects, and open source in general; we also wanted to share our values and belief with our Community. Today Matt Asay blogged about it.
  • I have completed (it was half done) the update of Mono.Cairo to Cairo 1.4 (just now that Cairo 1.6 has been released). I needed some of the new functionality for experimenting with gbrainy. It's cool to have the latest Cairo functionality handy.

That's all for now

jordi | Thursday 17 April 2008 - 2:00 pm | | Default | No comments

Entrevista a Catalunya Ràdio

Ahir vaig gravar amb el periodista Esteve Sala una entrevista per a Catalunya Ràdio on parlem de la tasca de Softcatalà i de les noves traduccions que hem presentat: Abiword, Pidgin i OpenOffice 2.3.1. El tall entre dins de l'espai de tecnologia i s'emet dimecres a les 10.30, 12.30, 16.30, 22.30, 02.30 i 04.30 hores i dissabte i diumenge a les 17.30 i 03.30 hores.

jordi | Wednesday 09 April 2008 - 5:46 pm | | Default | No comments

La màgia d'Ubuntu s'esvaeix

Fa temps que molta gent al voltant del programari lliure el projecte Ubuntu ens va enlluernar. Crear una distro afegint valor sobre la excel·lent feina tècnica feta per la comunitat Debian semblava una bona cosa. Certament al principi, Ubuntu va encomanar la il·lusió a molta gent. Es van començar a regalar CD a tort i a dret i semblava aquell vell somni de fer arribar GNU/Linux a molta gent es podia fer realitat.

Avui he llegit un apunt al Planet Gnome que encaixa també amb el que porto pensant de fa temps. Per a mi Ubuntu s'ha convertit en quelcom que cada em sento menys còmode com a usuari. Les meves raons, totalment personals ja que altra gent té altres motius (de fet a l'apunt que menciono s'anomenen altres diferents), es poden resumir en tres:

· És un fork de Debian, on molts paquets ja no són intercanviables. Les contribucions dels empleats d'Ubuntu cap a la comunitat Debian han anat minvant. Girar l'esquena a Debian no sembla bona cosa amb la tasca que han fet i el que representen.

 · És també fork de les traduccions. Molts usuaris des de la bona fe tradueixen a Ubuntu guiats pels propis menús d'Ubuntu (Traduïu aquesta aplicació...) pensant que ajuden al seu programa favorit a estar en la seva llengua. En realitat ajuden només a Ubuntu a través d'una eina privativa que es diu Rosetta. Les traduccions que es fan a Rosetta no s'envien als autors originals, creant duplicació de feina i fomentant la descoordinació. Mala cosa per les llengües com la nostra que amb prou feines podem completar les traduccions dels projectes principals. De totes maneres, aquest no és l'únic problema de Rosetta.

· La inversió d'Ubuntu es focalitza eines propietàries com LunchPad o Rosetta. No destinen pràcticament recursos a projectes claus com l'OpenOffice.org, el Firefox o entorns d'escriptoris com fan moltes altres distribucions. La seva aposta és crear una infraestructura no lliure col·laborativa.

Cal dir Canonical ha fet una molta bona feina a nivell de comunitat. A veure quan de temps triga la gent en aquestes comunitats en donar-se compte que potser Ubuntu s'allunya cada cop més dels valors del programari lliure.

Personalment la propera actualizació la faré problament a Fedora 9 on les traduccions són directes dels seus autors (upstream), es contribueix en molts projectes lliures amb desenvolupadors i on el temps s'establert una bona comunitat.

jordi | Monday 07 April 2008 - 10:17 pm | | Default | Twenty comments