Firefox party in Barcelona Thursday 26th of June

Tomorrow, it's a great day: Firefox 3.0 is released bringing the great job of the Mozilla community to millions of users.

In Barcelona, the people behind the Mozilla/Firefox Catalan localization is organizing a party in Barcelona on Thursday 26th at:

Centre Comarcal Lleidatà
Gran Via de les Corts Catalanes, 592
Barcelona
See Google Maps location (it is in front of Universitat square)
(starts at 19.00)

 
Join us to celebrate the launch of Firefox 3.0 in Barcelona! There are also parties in Amposta and València.

Stay tuned for more details about the party at http://festa.firefox.cat. We are still working on the agenda and the music band!

jordi | Monday 16 June 2008 - 10:13 pm | | Default | One comment

Banshee 1.0, Gnome-DO 0.5 i l'apatia a can GNOME

Aquests darrers dies han succeït algunes coses al projecte GNOME que penso són interessants de comentar.

Finalment tenim la versió 1.0 del reproductor de música Banshee. Aquesta nova versió ha estat reescrita per millorar el seu rendiment i arquitectura. Si teniu col·leccions musicals grans, el primer que notareu és que molt més ràpid. Les tres novetats més importants per mi són: la possibilitat de reproduir vídeo, la cua de reproduccions i la nova visualització d'espai a dispositius externs. Hi ha una llista completa dels canvis. Vaig acabar d'enllestir la traducció poques hores abans de que s'empaquetés la versió final i no va haver-hi temps per fer una revisió. Si veieu cap errada, si us plau feu-me-la arribar.

Fa molts pocs dies s'ha alliberat també la versió 0.5 del GNOME-DO, una aplicació que permet cercar i obrir de forma ràpida elements del nostre escriptori. GNOME-DO està inspirat en el QuickSilver de Mac.

D'un temps ençà a can GNOME s'està parlant força de la suposada apatia al projecte. Com tots els projectes hi ha milers de coses a fer, però no crec que es pugui parlar d'apatia i menys encara de decadència com parlen alguns. A nivell d'aplicacions, com comento en aquest apunt, cada pocs dies hi ha alliberaments d'aplicacions ben interessants. En la meva opinió el que realment cal és donar-li una bona pensada a GTK 3.0, on per cert no falten idees.

Actualització: A SomGNU han fet un article força detallat parlant del GNOME DO 0.5

jordi | Thursday 12 June 2008 - 10:03 am | | Default | One comment

La Generalitat presenta un Google Summer Code

Avui la Generalitat ha presentat un programa d'ajudes, a l'estil Google Summer Code, per a impulsar la participació en projectes de programari lliure amb una dotació total de 50.000 euros. 

L'àmbit que s'ha definit per aquest programa d'ajuts és:

  • Treballs de desenvolupament de programari lliure.
  • Treballs de documentació de programari lliure. 
  • Treballs de traducció, adaptació i/o localització de programari lliure.

En un primer estadi es busquen:

  • Empreses que estiguin treballant en projectes de programari lliure
  • Estudiants que vulguin treballar en projectes de programari lliure

Es consideren subvencionables les despeses per a la contractació d'estudiants per executar treballs en projectes de programari lliure i la dedicació dels mentors a tutelar aquests treballs. Els treballs s'executaran entre els mesos de juny i desembre de 2008. Els ajuts es repartiran en forma de beques d'un màxim de 2.500€, que es repartiran de la següent manera: fins a un 80%, 2.000 € per a l'estudiant que executi els treballs i fins a un 20%, 500 €, pel mentor que en tuteli l'execució.

 

Limitacions que hi veig

La iniciativa em sembla molt interessant, espero que sigui èxit, inclús participar-hi si tinc temps, però a primera vista veig tres aspectes que penso limiten el seu potencial abast:

  • Moltes projectes petits de traducció no tenen cap institució darrera. Si volen aplicar hauran de fer mans i mànigues. S'hauria d'haver previst un mecanisme per aquests casos.
  • Es comenta que Les associacions i fundacions han d'estar inscrites al corresponent registre. Entenc que això limita la participació al Principat. Si és així, sent com és un dels objectius incidir en la traducció del programari al català, s'hauria d'haver pensat en clau de Països Catalans. Al País Valencià, Mallorca o Andorra (entre d'altres indrets) hi ha gent treballant en la localització de programari al català. En el cas de Softcatalà, nosaltres som una associació inscrita a Mallorca no pas al Principat.
  • L'enfocament hauria d'haver sigut més internacional. Crec que hi ha molts catalans amb ganes de participar en projectes internacionals, i això és bo també. Per exemple, un projecte d'integració d'un traductor automàtic a Firefox s'hauria de coordinar amb la fundació Mozilla.

Espero que aquests problemes es puguin resoldre ja que fora bo que el màxim nombre de persones interessades puguin participar. Cal esperar que també que aquesta iniciativa tingui una continuat més enllà d'aquest any,  si enguany les bases són així, que per la propera edició es puguin definir millor per maximitzar la participació.

Crec que estaria molt bé que s'obrís un fòrum a la Farga per tal de poder consultar dubtes sobre aquest programa, per exemple com les que plantejo.

Participació catalana al Summer Google of Code

Aquest apunt m'ha fet rumiar en la participació catalana al SOC. La primera persona que tinc constància que hagi participat al SOC és en Gerard Ferràs que comentava recentment que havia estat acceptat. A nivell d'institucions la UPF, amb el projecte CLAM, és l'única institució que conec així participat. Segurament hi ha més.

jordi | Thursday 05 June 2008 - 11:14 am | | Default | Four comments

gbrainy 0.7

Here we have gbrainy 0.7, almost three months after the release of version 0.6. gbrainy is a brain teaser game and trainer to have fun and to keep your brain trained.

gbrainy 0.7 is available for download from:

    * http://www.softcatala.org/~jmas/gbrainy/gbrainy-0.70.tar.gz
       (md5sum 5eee76e379fc7db9ec05d2e577ecc10d)

Available also in other flavours at the project page.

What's new

These are the major new features in gbrainy 0.7:

  • 8 new puzzles. 7 logic puzzles and one math one. More challenges specially in the logic front.
  • License included in the about box. gbrainy is getting ported to many platforms and sometimes the license is not included in a visible location during the installation. I want to make sure that every user can read gbrainy licensing terms.
  • The drawing area is now square and the application resizes better. Following the suggestion of Jordi Irazuzta (who uses the game in his classes) I finally switched to a 1:1 drawing area with equal width and length. The application resizes now much better.
  • Better score feedback. When the user plays more than 10 games his performance is also measured from outstanding to disappointing. In the score summary screen there is a new graphic bar to show the game's results.
  • Player's history. gbrainy can record your performance on the previous games and show your progress on the different kind of games. Using the preferences you can setup the minimum number of played games to store a game, the maximum number of stored games in the player's history and clean the player's history.
  • Preferences persistence. Now gbrainy preferences are stored per user.
  • When playing all games, a better selection less based on logic puzzles is done. Many users complained that after playing with gbrainy for a few hours the logic games start to repeat. A new algorithm for selecting games when playing gives more weight to calculation and memory games.
  • Bug fixing. Fixed 12 minor bugs.

 

 

Users do matter

A got around dozen personal e-mails with comments and suggestions from users. On top of that, there has been feedback in some software directories, like Softonic, were gbrainy had 60 comments. The main suggestions for improvement have been: the win32 build was too big (70Mb size at the beginning, now 13Mb), after playing the game you start getting the same puzzles again and that the application does not resize properly. I fixed all of them during the 0.7 development cycle.

Beta testing gbrainy at Terra Roja secondary school

During mid April I did a public call to local high schools in Catalonia area to find a school interested in participating on a group session of gbrainy playing. The idea was to test gbrainy with a group of 30 people to detect usability flaws and also get feedback on the challenge that the games represent at different difficulty levels.

I got a few offers and I finally decided to go to Terra Roja secondary school in Santa Coloma de Gramenet. This is one of the schools using the Catalan Government Linux distribution Linkat, based on OpenSuse. Joan and Xavi, my guests there, installed in the school's computers the latest version of gbrainy, built thanks to the Opensuse build service.

We organized a session of one hour and a half were I introduced gbrainy to a group of 30 students aged from 14 to 15 years old. After playing during 10 minutes in groups of three people to get them familiar with the different kind of games, we did a game session of 30 minutes. During the session I collected lots of feedback and when the game ended I gave the students an evaluation form where they anonymously wrote down their age, score and answered a dozen questions about the application to structure better their feedback.

 

Most of the feedback that I have collected has been implemented in version 0.7: some of the questions were a bit to cryptic, explain always how to give an answer, adjust the difficulty level of some games, allow people to type the answers using different mechanisms (like fractions and decimal numbers), etc.

All this could not be possible without the help of Joan Devis and Xavier Toledo that assist me me during all the process and negotiated the authorization at their school. Thanks to them.

How can you help gbrainy?

This is a common question that I get. Let me point out some areas where you can help:

  • Play the game and provide feedback about the application.
  • Translation to different languages. Check the current status of gbrainy translations.
  • Any development aid, including fixes or new Puzzles for the current system (see the development section).
  • Ideas for new logic puzzles, memory or calculation trainers.

If you like gbrainy, blog about it and tell your friends!

What's next

I'm going to keep working on the stable version of 0.7 during the next days. I'm also planing to release the next major version of gbrainy during September. I have updated the roadmap with a few ideas that I'm considering doing.

That's all for now.

Thanks to everyone that has given help or feedback to this version: Siegfried-Angel Gevatter, Sanjeev Nath, Jordi Irazuzta, Jorge Gonzalez, Torello Querci, Ignacio Casal Quinteiro and Wolfgang Stoeggl.

jordi | Monday 02 June 2008 - 10:57 am | | Default | Two comments